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D’où vient l’expression « avoir les dents longues » ?



Nombreuses sont les expressions qui utilisent le champ lexical des dents… c’est notamment le cas de l’expression française toujours utilisée aujourd'hui « avoir des dents longues ». Mais quelles sont donc ses origines ?

L’expression remonterait au XIVème siècle. A cette époque, elle signifiait simplement « avoir faim ». En effet, à l’époque des famines, les dents longues étaient le symbole de la recherche de nourriture rare. Ainsi, l’utilisation de la métaphore relative aux dents longues expliquait une ambition dévorante d’assouvir ses désirs, et utilisant pour cela tous les moyens possibles, qu’ils soient bons ou mauvais. Ces dents vont donc représenter l’image même de l’agressivité. Jules Vallès, dans l’Insurgé, utilise cette expression : « Mais songez-donc, j’ai enlevé ce sac d’écus à la force d’une mâchoire, qui pendant un quart de siècle, avait eu les dents longues ! »

Aujourd’hui, cette expression est surtout utilisée pour signifier quelqu’un de très ambitieux. En anglais, cette expression s’exprime notamment par « To be an eager beaver », ce qui signifie « Etre un castor zélé ».

Source : SFODF


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