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Les premiers hommes utilisaient des bâtons de bois pour leur hygiène bucco-dentaire



Une découverte, publiée dans le magazine The Science of Nature, montre qu’il y a plus qu’un million d’années, les Hommes utilisaient déjà des bâtons de bois comme cure-dents. Cette affirmation, exprimée par l’Université autonome de Barcelone, a pu être conclue à partir de dents issues du site archéologique Sima del Elefante. Régulièrement, des vestiges sont exhumés de ce site, aux datations variées : entre 300 000 et 1.2 millions d’années.

Ainsi, c’est au cœur de la sierra d’Atapuerca en Espagne que la plus ancienne trace d’hygiène dentaire a été trouvée. Jusqu’ici, la trace la plus ancienne jamais découverte provenait d’un homme de Néandertal, décidé il y a 49 000 ans. Des dents très anciennes donc, mais qui ne présentent que peu de tartre. Elles regorgent, cependant, de microfossiles, qui nous permettent d’en savoir davantage sur le mode de vie des premiers hommes. Parmi ces microfossiles, les chercheurs ont ainsi découvert des morceaux de bois non comestibles, situés au fond de la molaire, témoins d’un nettoyage minutieux des cavités. Les chercheurs ont également pu établir que, faute de feu, les premiers hommes mangeaient cru, et se fiaient énormément à leur environnement : les microfossiles retrouvés provenaient de plantes, animaux et même insectes : un fragment d’aile de papillon et une patte d’insecte ont ainsi été prélevés…

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